Historia de la domesticación del perro

Se cree que los primeros ancestros del perro fueron domesticados en Asia oriental, probablemente en China. Las pruebas arqueológicas demuestran que los perros estaban presentes en la prehistoria humana, que se utilizaban como trabajadores y compañeros, y que desempeñaban un papel vital en las primeras migraciones humanas.

Las primeras pruebas fósiles de perros se encontraron en Bélgica en 1859, pero no fue hasta 2009 cuando un estudio sobresalió que estos fósiles eran de una especie distinta, que se conoció como el lobo de Taimyr (Canis lupus arctos). Este lobo experimentó durante el Pleistoceno tardío hace unos 33.000 años y se cree que es un ancestro de los perros actuales.

Los perros descienden de los lobos y están domesticados desde hace al menos 12.000 años. Los restos de perro más antiguos que se han encontrado proceden de Rusia y datan de hace unos 17.000 años. Pero es posible que los perros hayan sido domesticados mucho antes. De hecho, algunos científicos creen que la domesticación comenzó hace 40.000 años o más.

No existe un único origen para los perros. Es probable que el ser humano haya domesticado varias especies de lobos de forma independiente en distintas épocas y lugares del mundo. Sin embargo, la mayoría de los científicos creen que los lobos de Asia se domesticaron por primera vez en perros hace unos 15.000 años en China o Siberia (o en ambas).

La mayoría de nuestras razas modernas proceden de los lobos europeos, que probablemente se domesticaron varios miles de años después, quizás como resultado de la migración de los humanos que también llevaron a sus nuevas mascotas cuando salían de África hacia Europa y Asia (aunque hay pruebas de que los perros pueden migrar junto con los primeros humanos).

Los perros fueron domesticados a partir de los lobos hace unos 15.000 años. Es más probable que estos perros prehistóricos resulten lobos que cualquier otra especie de cánido, como coyotes o chacales.

Los primeros restos de perros que se parecen a los actuales datan de hace 33.000 años. El fósil más antiguo de este linaje es el perro Shunka, parecido al Fox Terrier, fechado hace 14.700 años. Le sigue el perro de Bonn-Oberkassel, fechado hace 12.000 años, y el perro lobo de Taimyr, fechado hace 12.000 años.

Se cree que el perro doméstico moderno surgió de una población de lobos que se separó de la población principal de lobos durante el Último Máximo Glacial (LGM), cuando el cambio climático tuvo una grave reducción de la disponibilidad de especies de presa para los lobos en Asia central.

Parece que en algún momento de este periodo los humanos se aprovecharon de su aislamiento y lograron gestionar activamente su reproducción ya domesticarlos para utilizarlos en el futuro como compañeros y trabajadores. La evidencia fósil más antigua de la domesticación de perros se encuentra en Bonn-Oberkassel (Alemania) y data de hace 12.000 años.

El perro doméstico es un miembro del género Canis, que forma parte de los cánidos parecidos al lobo. El perro y su antepasado salvaje más cercano, el lobo gris, están genéticamente muy próximos. Desde el siglo XIX se afirma que los perros descienden de los lobos, pero se basan en el aspecto físico, el comportamiento y los patrones de socialización, más que en la genética. Los análisis de ADN demuestran que todos los perros modernos comparten un origen con los lobos hace entre 6.000 y 17.000 años.

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Los primeros estudios genéticos sobre las antiguas poblaciones de lobos fueron realizados por el zoólogo Luigi Boitani, que dirigió un equipo de investigadores en 1997 para secuenciar el ADN mitocondrial de antiguos restos de lobos encontrados en Vértesszőlős, en Hungría, y de las montañas de Altai, en Siberia. Estos estudios indicaron la existencia de cuatro antiguos linajes caninos (ancestrales a los lobos modernos) que se dividieron hace unos 100.000 años.

Linaje del norte de Eurasia: El linaje del norte de Eurasia dio lugar a varias poblaciones caninas prehistóricas, como el lobo huargo americano y el dingo; este linaje también se asoció con los primeros humanos, como los neandertales.

El perro doméstico es una forma domesticada del lobo gris, miembro de la familia Canidae del orden Carnivora. El término se utiliza tanto para las variedades asilvestradas como para las mascotas.

Como resultado de la cría selectiva por parte del ser humano durante miles de años, los perros tienen una gran variedad de formas y tamaño. Por lo general, se ajustan a uno de estos tres tipos: razas de juguete (caniches de taza de té), razas utilitarias (labradores) o razas de trabajo (pastores alemanes). Todos los tipos se han desarrollado a partir de ancestros similares a los lobos mediante presiones de selección artificial.

La teoría más aceptada es que los perros fueron domesticados por primera vez en Asia oriental hace al menos 15.000 años. Probablemente se criaron a partir de lobos que hurgaban en los alrededores de los asentamientos humanos, alimentándose de los desechos de los pueblos. Se cree que estos lobos se volvieron más dóciles al adaptarse a vivir cerca de los humanos, lo que les permitió sobrevivir mejor que otros lobos que seguían cazando para alimentarse.

Con el paso del tiempo, hubo más contacto entre humanos y lobos y, finalmente, algunos lobos fueron seleccionados de la población porque eran amistosos con los humanos o tenían otros rasgos útiles. Este proceso habría llevado muchas generaciones durante miles de años antes de que tuviéramos las razas de perros domésticos actuales.

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